Comment le divorce de Bezos, d’une valeur de plusieurs milliard de dollars, peut-il avoir un impact sur Amazon ?

MacKenzie Bezos n’est pas un “chasseur de fortune” que l’on peut soupçonner de rejoindre Jeff Bezos attiré par l’argent de qui est aujourd’hui l’homme le plus riche du monde. Il est tombé amoureux d’elle en 1992, alors qu’il était cadre dans un fonds d’investissement à New York et l’a interviewée pour un emploi. Les deux diplômés de la prestigieuse Université de Princeton ont eu un coup de foudre immédiat et se sont mariés six mois plus tard.

Les impacts du divorce de Jeff Bezos

Peu de temps après, ils ont décidé de quitter la société de fonds communs de placement, de déménager à Seattle et de démarrer ensemble, dans le garage de leur maison, une entreprise familiale dédiée à la vente de livres par correspondance, qu’ils ont appelée Amazon . Il n’y avait que deux employés : elle et lui.

Aujourd’hui, Amazon est une entreprise évaluée à 810 milliards de dollars, la plus précieuse au monde. Jeff et MacKenzie ont décidé de divorcer et les marchés demeurent préoccupés par l’avenir de l’entreprise. Les actions d’Amazon.com Inc (AMZN.O) ont titubé hier alors que les investisseurs commençaient à se demander comment le divorce allait affecter le contrôle de Jeff Bezos sur la société la plus importante de Wall Street et ses plans d’expansion ambitieux.

Selon le site d’information sur les célébrités TMZ, Jeff Bezos et MacKenzie n’avaient pas de contrat de mariage particulier, de sorte qu’en vertu des lois de l’État de Washington, où vit la famille et où Amazon a son siège social, les actifs accumulés pendant ces années devraient être répartis également. Comme Amazon a été lancé après le mariage des deux, cette règle s’appliquerait probablement à la quasi-totalité de la valeur nette actuelle de Jeff Bezos, soit 137 milliards de dollars, selon les experts.

Cependant, il n’est pas clair s’ils demanderont le divorce à Washington ou dans un autre État, parce qu’ils possèdent des biens en Californie, au Texas et à Washington City, entre autres endroits.

Contrairement à d’autres PDG du secteur de la technologie, dont Mark Zuckerberg de Facebook et Evan Spiegel de Snap, le contrôle de Bezos sur Amazon ne vient pas de la majorité des droits de vote de l’entreprise, mais d’une solide expérience de leadership de deux décennies. Il ne détient que 16% des actions Amazon, ce qui veut dire que la part serait partagée également avec MacKenzie, disent les avocats.

“Pour les Bezos, il peut être difficile de diviser leurs richesses sans affecter les actions de l’Amazonie “, a déclaré Jordan Neyland, professeur adjoint de droit à l’Université George Mason, qui a écrit au sujet des divorces des autres PDG.

Généralement, les PDG essaient d’éviter de diviser leurs actions dans la société qui leur a donné le plus de leur fortune, et préfèrent laisser à leur conjoint d’autres actifs, comme les biens immobiliers. Mais pour les Bezos, toute la richesse est liée à Amazon : “Dans ce cas, je ne sais pas quelle sera l’ampleur, mais votre conjoint pourrait obtenir un certain nombre d’actions sur Amazon. Cela va donc changer la propriété sur Amazon,” ajoute Neyland.

Selon CNN, le conseiller juridique de MacKenzie lui conseillera probablement de ne pas essayer de faire concurrence à Jeff pour le contrôle d’Amazon, car cela pourrait miner la valeur de ses propres actions en entravant les activités commerciales.

“Si vous parvenez à résoudre ce problème à l’amiable, vous serez tous les deux les personnes les plus riches du monde et vous irez bien “, a déclaré Peter Walzer, associé fondateur de Walzer Melcher en Californie et président de l’American Academy of Marriage Lawyers.

Le communiqué annonçant la séparation, publié mercredi dernier, a montré un ton de sérénité, assurant que Jeff et MacKenzie continueront d’être de ” bons amis “.

Par le biais d’un trust ou d’un autre arrangement juridique, les deux parties pourraient, en cas d’arrangement, combiner leurs deux intérêts pour conserver le même poids dans la participation d’Amazon.

Une autre possibilité serait un transfert des droits de vote, essentiel pour contrôler une société, par MacKenzie, qui hériterait de toute façon de la moitié des actions, explique Margaret Ryznar, professeur de droit à l’Université Iupui en Indiana. “La plus grande partie de l’influence de Jeff sur Amazon vient de son rôle de fondateur et de PDG “, a-t-il ajouté.

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