L’islam pratiquait la ségrégation des femmes dans les rues de Zanzibar. Aujourd’hui, le tourisme les a chassés.

Publié parAngie Vailenovembre 3, 2018|

En 2004, l’ancien fort de Stone Town, capitale de Zanzibar, est devenu une attraction touristique, un espace de vente de babioles au niveau de la rue. Cela, qui ne pouvait être qu’une autre concession urbaine aux besoins d’une économie de services prospère, constituait un énorme problème pour une partie de la population. Le fort, visuellement protégé de l’extérieur par ses murs, était l’un des rares espaces sociaux où les femmes de la ville pouvaient pratiquer tranquillement le basket-ball et d’autres sports d’équipe. Dans ses jardins du XVIIIe siècle, ils se promenaient et se racontaient leurs problèmes.

Avec la disparition de cette zone sportive, un bon pourcentage de la population a perdu toute possibilité d’exercice en tant que groupe, mais Ali Mwalim, directeur général de la Stone Town Development and Conservation Authority, a déclaré ne pas y voir un gros problème. “Les femmes trouvent toujours un moyen de s’occuper.” En désignant les bureaux de vote à l’entrée des maisons typiques de la région, il a dit : “Ici, ils bavardent, bavardent, marujeanent et même travaillent. Ils peuvent faire la lessive et s’occuper des enfants. C’est un endroit animé. De plus, les femmes n’auront peut-être pas à faire du sport de toute façon.

C’est un exemple parmi tant d’autres qui ont souffert de cet archipel de deux îles au large de la Tanzanie, une ville avec 95% de population musulmane et qui, depuis une vingtaine d’années, est devenue progressivement une destination de vacances séduisante. L’affaire Stone Town est intéressante parce que la confluence de deux facteurs (sa tradition religieuse et sa modernité économique) a montré comment les femmes peuvent être plus durement opprimées. Ils ont subi des pressions jusqu’à ce qu’ils soient à court d’espaces publics, de sorte que les touristes remarquent maintenant leur absence lorsqu’ils marchent dans les rues aux heures de pointe.

L’Islam pratiqué à Zanzibar

L’islam pratiqué à Zanzibar n’est pas particulièrement restrictif, mais très conservateur. Bien que de nombreuses normes misogynes n’apparaissent pas dans le corpus juridique (d’autres, comme celles concernant l’avortement ou les rapports sexuels avant le mariage), les traditions ont un grand poids social. Les hommes et les femmes sont encore considérés comme des entités distinctes mais complémentaires, c’est-à-dire que les hommes travaillent et les femmes se consacrent au ménage. Bien que l’enseignement supérieur modifie progressivement les aspirations à la vie, les deux tiers des femmes restent au chômage.

Autrefois, les espaces publics étaient socialisés et ségrégués par sexe : les femmes ne sortaient pas la nuit, elles étaient accompagnées et avaient même certaines zones exclusives pour chacun des sexes. Les femmes plus âgées se souviennent, par exemple, des plages et des parcs réservés aux femmes dans la capitale.

Mais depuis l’avènement du tourisme, de la mondialisation et de l’immigration, la situation a changé, et maintenant toutes les places des femmes ont été cédées pour devenir des zones commerciales. Comme l’explique Munira Said, coordinatrice de Reclaim Women’s Space, “l’espace pour les activités économiques a permis de répondre aux besoins des femmes.

La théorie féministe de l’espace public n’est ni nouvelle ni exclusive aux pays islamiques. Selon certains théoriciens, l’émancipation des femmes et l’émergence de la première vague féministe découlent en grande partie de l’éclairage urbain. Les rues des centres des grandes villes européennes et nord-américaines ont prolongé leurs heures d’ouverture grâce à l’arrivée de l’électricité. Plus les heures de travail sont longues, plus le besoin de main d’œuvre est grand, ce qui représente une opportunité pour les jeunes provinciaux. La lumière protégeait également les femmes contre les agressions sexuelles et les agressions violentes possibles. Dans ce lieu de reproduction, ils ont commencé à revendiquer leur droit de marcher dans les rues. Aussi une architecture qui les prendrait en compte.

Manuel de la mairie de Madrid sur l’urbanisme

Le fameux manuel de la mairie de Madrid sur l’urbanisme, avec une perspective de genre, a popularisé ce qui est connu depuis des décennies dans les écoles d’architecture : les femmes ont moins de véhicules privés (qui représentent 29% des déplacements et 80% de l’espace public), avec lesquels elles utilisent, en moyenne, plus les transports publics et les trottoirs urbains. Ils sont également plus responsables de la prise en charge des enfants, des personnes âgées ou des personnes à mobilité réduite. Traditionnellement, ce sont elles qui ont le plus souvent besoin de rues plus larges pour le passage des charrettes ou des fauteuils roulants.

Comme on peut le voir, Stone Town est loin de prendre en compte les demandes des femmes pour l’élaboration de leurs plans d’urbanisme, mais de Reclaim Women’s Space, une équipe d’ingénieurs crée des projets pour rendre une partie des besoins sociaux à une ville affectée par le machisme et le tourisme.

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