Ce chiffre est fourni par une étude menée par Pew au printemps dernier : 42% des utilisateurs américains de Facebook ont cessé d’utiliser l’application au cours de l’année dernière. Ils ne se sont pas désabonnés, ils n’ont pas désinstallé l’application, ils n’ont pas rationné son utilisation. Ils en ont juste eu marre d’elle. Ils se sont donné une “pause”. La plateforme traverse un problème existentiel plus important que les fausses nouvelles ou les enquêtes du Congrès : elle a cessé d’être intéressante.

Combien ? Comme l’expliquent nos collègues de Genbeta, Pew a essayé de le quantifier. Si la santé d’une entreprise technologique se mesure à la croissance de ses utilisateurs, Facebook peut avoir trébuché sur le dernier de ses souliers. Vingt-six pour cent des répondants ont déclaré qu’ils avaient désinstallé leur application de téléphonie mobile et plus de la moitié, soit 54 %, avaient modifié leurs paramètres de confidentialité. Les données démographiques ne sont pas beaucoup plus encourageantes : 44% des utilisateurs entre 18 et 29 ans ont dit au revoir à l’application. Facebook s’est essoufflé chez les jeunes.

Pourquoi ? Ce n’est pas nouveau. Depuis quelque temps déjà, les acheteurs de l’avenir se sont tournés vers des applications plus visuelles, moins contraignantes dans les formats traditionnels (comme Instagram, qui appartient également à Zuckerberg). Les données de Pew coïncident avec plusieurs moments clés de l’histoire de Facebook : d’une part, les élections de 2016 et l’impact décisif de la plate-forme sur la campagne de Trump ; d’autre part, les tentatives de réglementation du Congrès.

La comparution de Zuckerberg devant un comité sénatorial a été le point culminant.

La brèche. On pourrait s’attendre à une certaine rupture idéologique : après tout, d’autres des scandales les plus notoires qui ont affecté l’entreprise sont liés à la censure supposée des médias et opinions conservateurs (y compris Alex Jones, le radiodiffuseur populaire). Mais le drame réside dans l’écart d’âge : les jeunes se sont davantage protégés et se sont plus détachés de Facebook que les personnes âgées. Les utilisateurs de plus de 65 ans sont ceux qui sont restés fidèles aux paramètres d’origine de leur profil, à leurs permissions ou, simplement, à leur utilisation quotidienne.

Est-ce inquiétant ? L’accent mis sur les paramètres de confidentialité rappelle à Zuckerberg que le halo de Cambridge Analytica est toujours très présent. Bien que le volume d’utilisateurs n’ait jamais cessé de croître (un cas très différent de Twitter), leur comportement l’a fait. Dans l’ensemble, d’autres enquêtes sont plus bienveillantes : Ipsos n’attribue la baisse récente de son activité qu’à 25 % de ses utilisateurs. La valeur boursière de Facebook, instable cette année, s’est remise des chocs.

Zuckerberg a raison de s’inquiéter, mais pas tant que ça.

L’image. Au-delà des données, un aspect qui pourrait ralentir la croissance du géant technologique pourrait être sa réputation. Plus tôt cette année, Facebook était en baisse parmi les opinions américaines, à égalité avec McDonald’s ou l’industrie du tabac. D’une certaine façon, ce n’est pas problématique : il y a peu d’exemples de réussite commerciale plus retentissants, quelle que soit leur image. Mais pour une application qui est née avec l’espoir (et la prétention publicitaire) de rendre le monde meilleur, ce n’est pas une bonne nouvelle. Facebook a cessé d’être cool.

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