“Souvent, je dois choisir entre ne pas dormir ou Ambien.” Elon Musk a avoué, et cette fois-ci ce n’était pas à cause d’un de ses accès de colère sur Twitter. C’est ce qu’il a fait lors d’une interview grâce à laquelle nous comprenons maintenant sa folie et ses éclats de ton, qu’il s’agisse d’appeler un sauveteur de l’équipe de football thaïlandaise “pédophile” ou de plonger sa propre entreprise dans l’un des plus grands désordres financiers des dernières années. Musk a reconnu pour la première fois que sa vie au cours de l’année écoulée a été essentiellement un enfer : il travaille plus de 17 heures par jour, prend des somnifères (Ambien, la marque déposée du médicament Zolpidem) et a des problèmes de santé, entre autres choses. Auparavant, ce n’était qu’un soupçon, mais aujourd’hui c’est plus évident que jamais : le plus grand danger de Tesla, noyé dans des millions de dollars de pertes, est son propre fondateur.

L’entrevue de Musk avec le New York Times explique en grande partie son étrange comportement au cours de la dernière année, mais elle soulève une autre grande question : est-il mentalement capable de continuer à diriger Tesla dans son double rôle de président et chef de la direction ? le conseil de la société peut-il mettre Musk sur la bonne voie et éviter les erreurs qu’il a commises ? Ses aveux le rendent presque impossible à croire. Voilà quelques perles.

“Je pensais que le pire était passé. Sur le plan opérationnel, le pire de Tesla est passé. Mais d’un point de vue personnel, le pire reste à venir. Il y a plus encore. Sur le fameux tuit dans lequel il a soudainement dévoilé son plan de privatisation de l’entreprise lorsque le cours de l’action a atteint 420 $, soulignant qu’il avait déjà obtenu du financement dans sa poche, il explique que 420 (n’oubliez pas que four-tenty est aussi le nom du jargon pour marijuana) était parce que cela semblait mieux que 419, plus rond et “meilleur karma”.

“On aurait dit qu’il avait un meilleur karma à 420 qu’à 419. Mais, pour être clair, il n’était pas fumeur. La marijuana n’aide pas la productivité. D’où le mot “placé” (lapidé). Tu restes assis là, fumé comme une pierre.” Imaginez le visage des investisseurs qui ont parié des millions sur les actions Tesla en lisant, une fois de plus, ce type de lignes et maintenant en pleine page dans le NYT. Cette dérive lui a déjà coûté une enquête de la part des bureaucrates de la SEC perplexes.

Et un autre : “Je ne suis pas vraiment une personne en bonne santé. Des amis sont venus me voir qui sont vraiment inquiets “, dit-il. L’heure de l’interview passa entre pleurs et rires, entraînant un mégamillionnaire dérangé au bord de l’effondrement personnel. Cette image inquiétante de Musk a causé un autre coup dur à l’action de Tesla, qui a perdu près de 9 % à la clôture hier.

Il y a deux possibilités. Qu’il s’agisse d’une autre “performance” narcissique, à laquelle la question de la capacité de Tesla à continuer à mener serait traitée seule, ou d’une version plus rassurante. Que la décision de le relever de ses fonctions est déjà prise par le conseil d’administration de l’entreprise et que l’entretien est un moyen de lui ouvrir la voie. Action : entretien-conférence. Réaction : Le musc est comme une chèvre. Solution : Votre relais est annoncé dans les jours ou semaines qui suivent.

Si cela n’arrive pas bientôt, Tesla est plus en danger que jamais. Le premier trimestre de l’année a enregistré des pertes record de 785 millions de dollars, soit presque le double de l’année précédente. Au dernier trimestre, les pertes se sont élevées à 743 millions de dollars, avec une forte augmentation des recettes de 54%, mais insuffisante pour résoudre son principal problème : c’est une machine à brûler de l’argent et la production automobile ne compense toujours pas les profits, ce qui n’a pas atteint une seule année dans sa décennie et demi d’existence.

Dans un coma financier

Tesla doit de toute urgence accélérer la production de son véhicule le plus abordable, le modèle 3 (il coûtera aussi peu que 35 000 $), mais rencontre beaucoup plus d’obstacles que prévu pour atteindre ses objectifs. Lorsqu’elle a commencé la fabrication l’été dernier, l’objectif était d’atteindre 20 000 unités d’ici décembre 2017. La réalité ? Il n’a réussi à en fabriquer que 2 425 pour un trimestre entier.

Les coûts de production ont grimpé en flèche. Au cours des six premiers mois de l’année, il a dépensé près d’un milliard de dollars de ses liquidités. Musk a mis en place des mesures pour contenir ces coûts, notamment en licenciant 9 % de son personnel, en réduisant le nombre de fournisseurs et en négociant de meilleurs prix avec eux, mais pour le moment les chiffres ne concordent pas. Sans parler des conditions de travail épouvantables signalées par d’anciens employés et filtres, qui parlent d’évanouissements, d’accidents et de précarité et qui lui coûtent plus cher en enquêtes.

Ces dépenses effrénées ont entraîné un autre cauchemar qui a désespéré Musk au cours de la dernière année : le besoin d’un financement accru. C’est une chose de mobiliser des capitaux lorsque votre modèle d’affaires est établi et prouvé, et une autre chose lorsque vous devez encore le prouver. Tesla est toujours dans cette deuxième catégorie, ce qui a fait monter en flèche sa dette : plus de 10 milliards de dollars. Bref : l’entreprise ne sort pas du coma financier et la lenteur de la production du modèle 3 n’augure rien de bon.

Comment Musk a-t-il réagi à cette bombe financière ? Au lieu de se concentrer sur la construction de voitures et de fusées (SpaceX), il s’est lancé dans une série de projets déconnectés : construire des tunnels souterrains pour éliminer les embouteillages à Los Angeles (The Boring Company), créer des capsules pour voyager à 1 200 km/h (Hyperloop), établir des colonies sur Mars, créer des toits et batteries solaires pour la maison, fabriquer des lance-flammes, concevoir un logiciel pour relier le cerveau à un ordinateur (Neuralink) ? La liste est presque infinie.

Pour clore le cercle, sa récente habitude d’exploiter Twitter à la Trump-style, souvent aux petites heures du matin, lui a valu la méfiance des investisseurs et des clients. Ce qui s’est passé lors du sauvetage d’enfants piégés dans une grotte en Thaïlande est le parfait résumé de l’inconfort mental de Musk : il s’est lancé pour offrir son aide (il dit l’avoir demandée) dans une carrière narcissique surréaliste pour devenir le protagoniste de l’opération et a finalement insulté les vrais héros : l’équipe internationale des sauveteurs.

Retirer Musk de son rôle ne serait pas tiré par les cheveux. Apple est là où elle est aujourd’hui grâce au licenciement de Jobs en 1985.

“Tesla a besoin d’un adulte pour diriger l’entreprise “, a récemment déclaré un spécialiste en gestion des affaires à CNBC. Et il l’a dit avant les dernières confessions de Musk. Le retirer de son rôle ne serait pas si tiré par les cheveux. Apple, par exemple, est là où elle est aujourd’hui grâce au licenciement de Steve Jobs en 1985 et à son retour triomphal 12 ans plus tard. “Quelqu’un est-il capable de faire mieux ? Tu peux garder le trône tout de suite”, défie Musk. Qu’ils trouvent cette personne maintenant, pour le bien de Tesla.

 

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