C’est un carambolage difficile chez Apple. Son PDG, Tim Cook, vient de publier une lettre aux investisseurs les avertissant que les courbes sont à venir. Et très prononcé. Dans cette lettre, Cook reconnaît que les revenus du premier trimestre de 2019, qui sera publié dans quelques semaines, seront inférieurs aux prévisions, pourquoi ? Ventes d’iPhone plus faibles que prévu, en particulier en Chine. Suite à la publication de la lettre, les actions d’Apple ont chuté de près de 8% à la clôture du marché.

Le crash boursier d’Apple en bourse

Au début de novembre dernier, Cook a assuré aux investisseurs que les revenus de la société au cours du premier trimestre de 2019, qui a pris fin le 29 décembre dernier, se situeraient entre 89 et 93 milliards de dollars. Il a maintenant ramené ce chiffre à 84 milliards, soit près de 8 % de moins. Il s’agit du premier avertissement d’Apple sur les bénéfices depuis 2002 et du premier de l’ère iPhone. Selon Cook, un certain nombre de facteurs expliquent cette révision à la baisse des revenus. Parmi eux, le lancement du nouvel iPhone (Xr, Xs et Xs Max) au cours d’un trimestre différent de celui de l’année dernière (les trois nouveaux modèles ont été lancés au 4ème trimestre 2018 alors que l’iPhone X est arrivé au 1er trimestre 2018, ce qui rend les comparaisons sur un an moins représentatives). D’autres facteurs tels que la force du dollar, les problèmes dans la chaîne d’approvisionnement ou le grand nombre de nouveaux produits lancés par Apple ont également affecté. Cependant, il y a une raison fondamentale à ce succès : les gens n’achètent plus d’iPhones comme avant. Surtout en Chine, le moteur clé de l’entreprise.

Les renouvellements d’iPhone dans certains pays développés n’ont pas été aussi forts que nous le pensions.

“Le chiffre d’affaires plus faible que prévu de l’iPhone, en particulier en Chine, correspond à la baisse par rapport au guide précédent[pour le trimestre, paru en novembre] et à bien plus que notre baisse d’une année sur l’autre. Bien que la Chine et d’autres marchés émergents soient responsables de la grande majorité de la baisse des revenus, les renouvellements d’iPhone dans certains pays développés n’ont pas été aussi forts que nous le pensions “, reconnaît Cook. En d’autres termes : l’iPhone est en perte de vitesse, non seulement en Chine, mais aussi (et plus inquiétant encore) en Europe et aux Etats-Unis.

Pourquoi l’iPhone n’est-il plus un objet de désir ?

Outre la situation macroéconomique défavorable dans certains pays comme la Chine, Cook donne d’autres explications. “Les consommateurs s’adaptent à un monde où les opérateurs accordent beaucoup moins de subventions pour les services mobiles[…] et certains clients profitent de réductions de prix pour le remplacement des piles “, explique-t-il. Il ne fait cependant pas référence à la concurrence brutale sur les prix que se livrent des marques comme Xiaomi, OnePlus, Huawei et Oppo en Chine ainsi qu’en Europe et aux États-Unis, lançant dans de nombreux cas des mobiles hautes performances pour moins de la moitié du prix du nouvel iPhone le meilleur marché. Pour adoucir le choc et revenir aux chiffres de vente attendus de l’iPhone, Apple prend des mesures telles que le lancement d’un plan ambitieux de renouvellement de l’ancien iPhone pour le neuf (de l’iPhone 6 à 7 Plus pour les nouveaux Xr et Xs) ou l’amélioration des conditions de financement. “Ce ne sont là que quelques-unes des mesures que nous prenons pour réagir, dit Cook. Ça suffit ? Le 29 janvier, la société présentera les données officielles du premier trimestre de l’année. Ce jour-là, il y aura peut-être une première réponse.

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